LUltra-Trail Harricana du Canada (UTHC) est une course qui se déroule dans la région de Charlevoix, au cœur de la Réserve mondiale de la biosphère, en plein été indien. Une aventure teintée d’un caractère sauvage.

Le départ se fait dans la nuit, à 2h00 du matin, au village de Notre-Dame-des-Monts. Au cours de cette longue épreuve, je vais entre autres parcourir le Mont des Morios, la Montagne de la Noyée, le parc national des Hautes-Gorges-de-la-Rivière-Malbaie et la Montagne noire, sur une distance de 125 kilomètres, avec un dénivelé positif d’environ 4000 mètres.
Dès le premier ravitaillement, un ami coureur me rejoint et sans le savoir, nous allons braver les obstacles ensemble, avec une solidarité exemplaire. La démarche est enrichissante car elle ajoute une dimension collective dans une tentative initialement individuelle.

Ultra-Trail Harricana du Canada - Lac Boudreault
Ultra-Trail Harricana du Canada – Lac Boudreault

La force mentale comme clef de voûte du dépassement

Bien que je me sois à priori suffisamment entraîné pour endurer physiquement une telle épreuve, mes quadriceps ne suivent pas et après quelques dizaines de kilomètres, une défaillance musculaire inattendue me frappe et freine clairement ma progression.
Malgré tout, le paysage livre un spectacle verdoyant et la végétation semble rugir au gré des éclaircies intermittentes. Je ne cesse par ailleurs de garder à l’esprit les trois points suivants :

  1. Je fais le choix de courir
  2. Je cours par amour des sentiers
  3. Je suis reconnaissant de vivre une telle expérience

Il suffit ainsi de lever la tête pour prendre le temps de contempler ce trésor qui nous entoure, une nature sauvage et préservée, aussi dense que fragile.

« À deux, la gestion de la course est impactée dans son ensemble, faisant prévaloir l’expérience d’un accomplissement partagé sur la seule et unique performance de soi. »

Une fois la nuit tombée, la difficulté est amplifiée par un vent froid qui parfois pousse le corps dans ses retranchements. Il est alors impératif de maintenir sa chaleur corporelle à l’aide de vêtement(s) supplémentaire(s), d’une alimentation chaude et d’un rythme soutenu.

Ultra-Trail Harricana du Canada - Montagne de la Noyée
Ultra-Trail Harricana du Canada – Montagne de la Noyée

L’optimisme, un puissant allié de l’ultra-traileur

La course sera couronnée par un final main dans la main avec mon « frère d’armes » pour l’occasion, et les encouragements de nos proches sur la ligne d’arrivée après 22 heures d’effort. Un temps bien au-delà des prévisions initiales, mais au fond qu’importe…

Une nouvelle fois, ce défi fut l’occasion d’en apprendre davantage sur mes propres capacités, ressources et motivations. À l’issue de l’Ultra-Trail Harricana du Canada (UTHC), je mesure l’importance de la préparation mentale, et des forces dont j’ai pu bénéficier dans la difficulté et le dépassement grâce à la pensée positive. Je n’ai cessé de projeter mon regard pour contempler les lieux, aussi luxuriants que mystérieux, et de témoigner ma gratitude pour l’instant présent.

Je pratique ce sport pour profiter des vertus du plein air, et malgré la fatigue et l’épuisement, un sourire intérieur aura guidé mes pas de jour comme de nuit.

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